“磨身”求存的等待

在澳洲內陸的沙漠中心里,生活著一種叫刺角魔蜥的蜥蜴,因為體型非常瘦小,它被稱為目前世界上最小的蜥蜴,同時又因為它渾身都長滿了凹凸不平、歪歪斜斜的刺,極為可怕人,因此又被看成是最“丑陋”的蜥蜴。

因為非常小,勢單力薄,再加之沙漠的荒涼,刺角魔蜥基本上很難捕食到其他生物,它唯一的食物來源也只有是比它更瘦小的黑螞蟻了。一般情況下,刺角魔蜥會根據自己的經驗判斷,依靠自身的保護色隱藏在黑螞蟻經過的路上,靜靜地等候黑螞蟻的到來。但是在這個過程中,刺角魔蜥還會遇到兩種意外情況,一種是,黑螞蟻會改變路徑,讓刺角魔蜥一無所獲,白等一場;另一種是,黑螞蟻會來,但卻是姍姍來遲好幾個小時,甚至是大半天。但是無論是哪種意外情況,刺角魔蜥都不會氣餒和懊惱,而是耐著性子,一直在熾熱的太陽底下等待。

但“守路待蟻”的等待還不是對刺角魔蜥的最大考驗和挑戰,在解決了食物問題后,刺角魔蜥還需要面對一個更大的難題,那就是找水。

沙漠一年四季難得有水,唯一的水源只能是老天偶爾下點雨,但更多更有保障性的則是要依靠夜里的露水。如何能收集到這些露水是擺在刺角魔蜥面前的一個大難題。

為了應對這一難題,每只小刺角魔蜥從出生那天起,便會在父母的指導下,找到一塊堅硬的石頭或者幾顆大沙粒,然后用它們不停地去磨蹭自己尚未完全長成形的脊背,一直磨呀磨,直至它們的脊背上形成一條“小溝渠”。這樣做的目的是,當沙漠下雨時,雨水便能順著脊背上的“溝渠”,流進刺角魔蜥的口中,讓它喝上水。但這是一個痛苦的挑戰,因為整個磨蹭脊背的過程一般要持續好幾個月。每次,刺角魔蜥都要忍著巨大的疼痛,讓石頭和沙粒把脊背磨蹭得血肉模糊,直到“溝渠”完全形成。

除了“引水”外,脊背上的“溝渠”還有另一個作用,那就是儲藏露水,一年中的絕大部分時間,刺角魔蜥還要靠沙漠里夜間的露水生存,為了獲得露水,刺角魔蜥需要待在植物的下面,靜靜地守上一夜,這樣脊背上的“溝渠”才能收集到一點植物排發出來的小水滴,如果不能堅持,稍有動彈或者移動,就會錯過水滴。

正是靠著堅持不懈,夜以繼日的等待和忍痛“磨身”,刺角魔蜥才將不可能化為可能,將丑陋化為奇跡,最終得以在干燥殘酷的沙漠里頑強生存下來,傳承不息。

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